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¿Cómo afecta la periodontitis a la salud general?

¿Cómo afecta la periodontitis a la salud general?

La periodontitis es una enfermedad periodontal que puede tener efectos devastadores en la salud oral y general de una persona. A menudo, los pacientes no reconocen los signos de la enfermedad periodontal hasta que ya han sufrido una pérdida significativa de hueso y tejido. Si bien la periodontitis comienza como una infección bacteriana leve, puede evolucionar rápidamente y causar problemas graves de salud. En esta publicación, discutiremos los efectos que la periodontitis puede tener en la salud general y cómo se puede prevenir y tratar.

¿Qué es la periodontitis?

La periodontitis es una enfermedad periodontal que afecta las encías y los huesos que sostienen los dientes. Comienza con una infección bacteriana leve en las encías, conocida como gingivitis. Si no se trata, la gingivitis puede progresar a periodontitis. La periodontitis se desarrolla cuando la infección bacteriana se extiende desde las encías hasta los huesos y los ligamentos que sujetan los dientes en su lugar. Con el tiempo, la infección destruye el hueso y la encía, lo que puede provocar la pérdida de dientes.

La periodontitis puede afectar muchos aspectos de la salud general de una persona. Los investigadores han descubierto una posible conexión entre la periodontitis y ciertas afecciones de salud, como la diabetes, la enfermedad cardíaca y la enfermedad pulmonar. Se cree que la inflamación crónica de la periodontitis puede afectar el sistema inmunológico y aumentar la inflamación en otras partes del cuerpo.

Diabetes

La investigación muestra una conexión clara entre la periodontitis y la diabetes. La diabetes puede dificultar el control del azúcar en sangre y hacer que una persona sea más susceptible a la infección. La inflamación crónica causada por la periodontitis puede empeorar la resistencia a la insulina y aumentar los niveles de azúcar en la sangre. Además, los estudios han demostrado que las personas con diabetes que tienen periodontitis tienen un mayor riesgo de complicaciones de salud, como enfermedades cardíacas y renales.

Enfermedad cardíaca

Los investigadores han descubierto una relación entre la enfermedad periodontal y las enfermedades cardíacas, aunque todavía no se comprende completamente esta conexión. Se cree que la inflamación crónica asociada con la periodontitis contribuye al desarrollo de placa en las arterias, lo que puede llevar a una mayor presión arterial y ataques cardíacos. La periodontitis también puede aumentar los niveles de proteína C reactiva, una sustancia asociada con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Enfermedad pulmonar

La periodontitis puede tener un efecto negativo en la salud pulmonar. Las bacterias que causan la periodontitis pueden entrar en el torrente sanguíneo y viajar a los pulmones, donde pueden causar neumonía y otras infecciones respiratorias. Un estudio encontró que las personas mayores con periodontitis tienen un mayor riesgo de neumonía que aquellos sin la enfermedad periodontal.

Prevención y tratamiento de la periodontitis

La buena higiene bucal es fundamental para prevenir la periodontitis. Es importante cepillarse los dientes dos veces al día durante dos minutos cada vez y usar hilo dental al menos una vez al día. Las personas también deben programar limpiezas dentales regulares con su odontólogo para eliminar la placa y el sarro acumulado. Si se detecta gingivitis, se puede tratar con técnicas de higiene bucal mejoradas y limpiezas dentales regulares. Si se desarrolla periodontitis, el tratamiento puede incluir limpiezas dentales más intensas, medicamentos antibacterianos y cirugía.

Conclusión

La periodontitis es una enfermedad periodontal que puede tener efectos graves en la salud general de una persona. Los síntomas incluyen encías hinchadas, enrojecidas o sangrantes, así como mal aliento. Si no se trata, la periodontitis puede provocar la pérdida de dientes y problemas de salud graves. Es importante prevenir y tratar la periodontitis con una buena higiene bucal y visitas regulares al odontólogo. Si experimenta síntomas de enfermedad periodontal, hable con su odontólogo para recibir tratamiento lo antes posible.